屠枵粑
2019-08-08 03:20:09

2006年9月, E mma Sky在她位于伦敦西南部Wandsworth的家中收到了一封来自美国朋友的电子邮件。 起初她试图忽略它。 但天空知道她不会拒绝他的不寻常的要求。

提交人是美国陆军最资深军官之一的Raymond T Odierno将军。 他即将返回领导“幽灵军团”,试图阻止暴力撕裂该国。

他希望Sky和他一起担任他的政治顾问。

“我已经两年没在腾博会国际娱乐了,刚刚在阿富汗进行了为期六个月的巡回演出,所以这封电子邮件让人感到意外。当他要我回来时,我受宠若惊。我也觉得如果有人能做到的话在腾博会国际娱乐有所作为Odierno。将军是一个好听众,他不认为他知道全部真相,他在理智上很好奇。他准备接受想法,然后做出决定。这就是为什么我准备好了在最糟糕的时候回来。“

一些英国女性在他身边的存在在某些方面会引起争议和不受欢迎,特别是在美国国务院,但赌注很高,Odierno显然准备承担风险。

这位将军在入侵后的几个月内因其对安全的积极态度而受到批评,尽管Sky说他把责任归咎于他无法控制的情况,而且她并没有发现他是“一些突然完全改变的残酷的不假思索的怪物”人格“。

Sky相信他希望她帮助挑战军队的第一直觉,向他提出他可能不想听到的事情,并提供他无法“内部”提供的建议。 “他不想让我遵守,他没有把我归类。”

当时腾博会国际娱乐的局势令人绝望。 腾博会国际娱乐的暴力事件已经从叛乱转变为宗派冲突。 基地组织领导人阿布·穆萨布·扎卡维(Abu Musab al-Zarqawi)在逊尼派和什叶派之间发动内战,这将使该国接近崩溃。

2006年,有16,564名腾博会国际娱乐平民死亡,其中9月为3,389人,是冲突期间任何一个月的最高人数。 联军伤亡人数也很高; 那一年有873名士兵丧生,其中823人是美国人。 在华盛顿和伦敦,对继续军事行动的政治支持不可避免地消退了。

尽管如此,美国总统乔治布什已经准备无视他一些最亲密的顾问 - 大多数评论员 - 的建议,宣布他向腾博会国际娱乐派遣了2万多名士兵,其中大部分都是巴格达的大锅。

激增是一场赌博。 当时似乎并且事后才知道,一位总统采取了令人惊讶的风险,他不再相信那些说暴力完全是由美军在场挑起的人。

随着成千上万的军队前往腾博会国际娱乐,奥迪耶诺在机场附近的巴格达以外的广大基地设立了总部,不幸的是命名为胜利营。

天空被赋予了她自己的基本住宿,并且预计将陪伴他去的所有地方。

艾玛天空在军事简报中
Emma Sky成为Odierno将军团队的核心成员,随处可见。 照片:Linda Nylind为卫报

她成为Odierno精心挑选的团队的核心成员,其中包括一些军队中最优秀的军官,他们都是腾博会国际娱乐退伍军人。

具体来说,Odierno希望Sky帮助他制定一项行动计划。 她说,这个过程只能从对先前策略的野蛮承认开始。

“在我们的第一次讨论中,我告诉他,腾博会国际娱乐局势是一场灾难,也许是美国历史上最大的战略失败,”Sky说。

“他的反​​应是,'我们该怎样做呢?我们不能这样做'。不可否认问题的严重程度。”

“我们花了很多时间讨论问题的深度和需要做的事情。有时只有我和他,在一天结束时,坐在阳台上的胜利营地,他抽雪茄。有时我们在他的办公室和他带来了一小群人。但每天我们都会谈论为什么人们使用暴力。“

“各个层面都在进行权力斗争,是权力和资源的共同斗争。我从基尔库克时代就知道,政治推动了这种不稳定,需要设法制造政治以遏制暴力。我相信腾博会国际娱乐人我们不得不使用暴力来实现政治目标。我们不得不停止对这些人进行侮辱。我们不得不停止将这些人称为敌人。我们需要识别所有不同的群体,并问:“他们为什么要战斗?不稳定的原因是什么? ?'”

实施Fardh al-Qanoon

大卫彼得雷乌斯将军策划了整体战略,他曾在美国度过了几个月,制定了新的反叛乱理论。

2007年2月,他抵达巴格达接管腾博会国际娱乐所有联军的指挥权,并审查了Odierno团队制定的关于应该部署多余部队的地点和方式的计划。

“激增的操作细节留给了Odierno将军,”Sky说。

新运动的一个重要部分是将那些可能被说服放弃暴力的人,即所谓的“可和解”,与那些没有被暴解的人分开。 前者不是特种部队行动的目标,后者可能是。

负责此事的人是彼得雷乌斯将军的副手,英国特种部队前主任格雷姆·兰姆和美国将军史丹利麦克里斯特尔。

“不可调和的是那些基本上认为你必须摧毁民族国家来建立哈里发的人。但是你必须非常小心地决定谁可以赢得胜利,谁不能胜任。这意味着我们必须开始与我们一直在战斗的人以及任何指挥官打交道是一件非常困难的事情。我们不能说'只要他们手上没有血,我们只会与人交往'。我们“我们手上都有鲜血,”Sky说。

在谈到他将把“楔子”放在哪里,以及谁可以放入他的“挤压箱”时,Lamb制定了“限制目标列表” - 那些无法成为行动目标的腾博会国际娱乐人的名字和细节,因为他们正在和军方交谈。 麦克里斯特尔处理那些拒绝妥协的人。

一旦Odierno的计划得到彼得雷乌斯的认可,他和警长Major Neil Ciotola就会前往腾博会国际娱乐的长度和广度去探望部队并解释新的战术。 Sky总是在Odierno身边。

该活动被赋予了阿拉伯名字Fardh al-Qanoon - 强加法律。 作为重要的第一步,美国军队开始迁出他们的基地,在当地居民中生活。

美国士兵在激增期间
2007年3月,巴格达南部的美国士兵:在“激增”的头几个月里,数百名士兵被杀。 照片:David Furst / AFP / Getty Images

他们不得不做两件从根本上反直觉的事情; 优先保护人口,而不是试图打败敌人; 其次,联系杀害平民和士兵的武装团体。

“将军要求他的士兵了解不稳定的原因,理解'为什么'不只是描述'什么'。” 他会告诉士兵们,“平均腾博会国际娱乐人就像你和我一样,他们想吃早餐,带孩子上学,然后去上班。 他们是好人,他们不是我们的敌人。 人们使用暴力来实现政治目标,因此我们必须创造一个能够在没有暴力的情况下实现目标的过程。 我对我们的分析充满信心。 但我不确定这个策略会奏效。 不是因为我认为这是错的,而是因为我担心腾博会国际娱乐局势如此失控,我们的额外力量可能只会加剧暴力,而不会减轻暴力。“

在最初的几个月里,几乎没有任何进展的迹象,他们到处都有暴力。

“你可以听到它,你可以闻到它,它就在附近。我们会到医院去看望伤员。我们会为死者参加纪念和舷梯服务。每天,将军都会附上细节2007年4月,5月和6月,我们每月失去一百多名士兵。过去,我曾是一名旁观者,一名观察员。我从来没有参与过决策。士兵在某处。这不像是一个坐在伦敦的政治家。我们生活在这些人中间。我认识的人在那里死了,我问自己,“我们把他们送去死了什么?”

这种情况持续了数周甚至数周。每天,将军都会与指挥官和部队交谈,解释战略,听取他们的担忧,鼓舞他们的士气。他会告诉他们,他知道这种严酷的热量是如此的艰难穿上防弹衣,日复一日地进行突袭。将军继续告诉他们,他们正在发挥作用,所有小小的战术成功都有助于战略。“

Sky说自己从来没有感到危险,虽然事后看来,她接受了她的信心可能是错位的。

“当我们的飞机被击中时,我们正在前往摩苏尔的路上,我们开始采取规避行动。然后飞机后面的门打开了,我们不得不将它关闭,并且在地面上有射击,并且当我们进入一辆车并被一辆简易爆炸装置击中时。但我从来没有感觉到我会死,而且我确信将军不会死。我想,这不是故事结束的地方。

Sky说她发现许多日常安全简报令人痛心。

“我们有动力点演示,上面写着男人的大脑被炸掉了一半的东西。有些你永远不会忘记的东西......燃烧着身体的气味。我不想学会应对这些影像。军事谈话关于KIA(在行动中遇害)。这就是他们应对的方式。他们没有说,受害者是妇女和儿童。暴力太多,几乎无法理解。军方有一种非偶然的语言,它被用来隔离情绪。我们每天都会听到另外60或70具尸体被抬起,头被砍掉或钻过的报告。这绝对是可怕的。我们可以通过受害者的方式告诉袭击的背后是哪些团体。被杀了。“

“在指挥中可能会非常孤独,而且一般都会感谢有一位红颜知己。作为指挥官你必须表现出领导能力,你不能表现出你的疑虑,你必须要坚强。但我是指挥系统之外的平民谁能说'你感觉怎么样,你还好吗,这是一个糟糕的一天吗?我们不是同龄人,而且他总是负责。但我可能更像他的朋友。

觉醒

在新的运动发起后的两个月内,基地组织武装分子声称对在强化绿区中心的腾博会国际娱乐议会发动大胆的自杀式炸弹袭击事件负责; 首都的两座桥梁也遭到卡车炸弹袭击。 这些“观察者”不可避免地进一步怀疑腾博会国际娱乐政治家和私人军事指挥官之间的激增。

但事实证明这些事件是高水位的。 “当叛乱分子炸毁议会时,腾博会国际娱乐的每个人都可能会想'这不会起作用'。当然,有些夜晚我想,我们带来了更多的暴力事件并导致更多的暴力事件,但实际上是打破暴力。一切都刚刚升级和升级......有时候我怀疑我们是否会打破它的背后,以及我们是否应该退出它。

“但是到了七月,我们开始觉得事情正在发生变化。我们首先从营中听到这一点,他们描述了越来越多的腾博会国际娱乐人出面提供关于'坏人'的信息,以及叛乱分子如何伸出援手做交易。随处可见停火,地方协议,因为越来越多的腾博会国际娱乐人希望与我们合作。我们的情报得到改善,腾博会国际娱乐伤亡人数开始下降。“

另外,一年前开始的安巴尔的“觉醒”开始产生了自己的重要影响。 安巴尔是腾博会国际娱乐所有省份中最暴力的省份,逊尼派部落领导人与基地组织联手打击美国军队。 直到那些相同的部落酋长开始认为基地组织对他们构成了更大的威胁,并转向美国军方寻求帮助,将叛乱分子赶出该地区。

这一过程在激增之前已经开始,但Fardh al-Qanoon计划使美国处于更有利的地位,并在过去四年中与美国军队发生恶性冲突的酋长之间建立了信任。

“逊尼派可能会看到我们试图阻止什叶派极端分子,我认为这会产生巨大的影响,”天空说。 “随着觉醒的发生和蔓延,它为逊尼派重新回归社会创造了环境。这在安巴里斯厌恶基地组织之前就开始了。以这种奇妙的方式,该地区的人们可以转换联盟,他们只是一分钟他们在袖子上戴着基地组织的补丁,然后他们将他们带走并称自己为“Sahwa”(觉醒)。他们看到他们可以得到美国的帮助,他们认为伊朗和什叶派它支持的民兵是更大的威胁,并决定与美国对抗以对抗它们。“

和Bassima交谈

虽然军方在实地取得了初步进展,但天空的任务是与腾博会国际娱乐政府对话并缓解他们的一些恐惧。

该运动的一个意想不到的后果是什叶派领导人开始担心,通过不断增加的觉醒,美国正在建立一支最终推翻他们的逊尼派军队。

Sky决定接近什叶派总理Nouri al-Maliki的军事顾问Bassima al-Jaidri博士。

Al-Jaidra在很多方面都非常出色。 在她30多岁的时候,她是一个年轻的什叶派。 她曾是一名火箭工程师。 她很强硬。 Sky承认军方中的一些人怀疑她是“巴格达境内什叶派敢死队的领导人”。 这样的批评似乎并没有使她感到茫然。

当她因为不愿将逊尼派纳入腾博会国际娱乐新安全部队的高层而被美国谴责时,她说:“我与男人进行了长期的斗争......我可以处理美国军官。”

在夏季和秋季,Sky定期乘坐直升机进入绿区,与Al-Jaidra交谈,后者以穿着细高跟鞋和面纱的醒目组合而闻名。

会议将在她的办公室举行,办公室是总理办公室的一部分。

“我想,我不能直接和Maliki说话,所以影响他的最佳方式是通过Bassima。我认为说她不是一个容易的女人是公平的。我会试着向她解释我们在做什么为什么

“腾博会国际娱乐政府无法接受我们正在处理的一些人。对他们来说,他们是坏人,恐怖分子,恐怖分子和觉醒正在制造一个可能对国家构成威胁的民兵。

“他们对我们的动机非常怀疑......他们无法相信美国在没有宏伟计划的情况下进入腾博会国际娱乐。他们认为这是美国阴谋摧毁​​腾博会国际娱乐,保持弱势和羞辱腾博会国际娱乐的阴谋的一部分。我试图让她了解我们的立场以及我们如何到达那里,反之亦然。“

为了鼓励腾博会国际娱乐政府支持这一觉醒,奥迪耶诺一直在向他的指挥官们收到的关于腾博会国际娱乐之子的总理“好消息”传闻,这个故事是美国用来形容觉醒的。

“但马利基只是听到了当地人民的坏消息。因此,他认为美国正在利用腾博会国际娱乐之子策划对他的政变!当你向指挥官询问好消息时,你会得到好消息。如果你要求坏消息,你得到坏消息。“

Sky说,花了几周甚至几周的时间来赢得Al-Jaidra的信任。 它帮助他们成为处于类似职位的女性。 “我们都是为大人物工作。我们年龄相同,我们都没有结婚。而且我们都试图让我们的老板更加紧密。

天空说服Al-Jaidra认为政府将全国各地新组织融入腾博会国际娱乐安全部队会更好,更安全,而不是排斥他们。

2007年12月,奥迪耶诺和马利基参加了在巴格达举行的国家安全会议。 当Odierno阐述为什么需要将觉醒纳入腾博会国际娱乐的安全以及这样做的计划时,马利基评论说:“我同意100%的将军。”

“房间里有些人喘不过气来,”天空说。 “这是一个非常重要的时刻。那一年,我们从陷入地狱,陷入暴力之中。”

腾博会国际娱乐调查在伦敦开幕
托尼·布莱尔于2007年5月在腾博会国际娱乐:当总理遇见艾玛·斯基时,他问她是不是真的是英国人,以及她为什么要与美国军方合作。 照片:Christopher Furlong / EPA

2007年,有15960名腾博会国际娱乐平民在暴力事件中丧生。 2008年,这一数字降至4,859。 美国的伤亡人数从2007年的904人增加到2008年的314人。

英国人

天空是美国军事机器的核心,她的建议正在寻求政治金字塔的顶端。 但她说她在奥迪耶诺陪同大使馆会议时才见过英国外交官。

当托尼·布莱尔于2007年5月对腾博会国际娱乐进行最后一次访问时,佩特雷乌斯和奥迪耶诺向他介绍了天空。 他们告诉总理他们的高级顾问来自英国。

他说:“你真的是英国人吗?我向他保证我是英国人出生并长大的。然后他问道,'那你怎么和美国军队一起工作?' 我回答说,“斯德哥尔摩综合症”。“

为了结束任何怀疑,Sky说她不是,也从未为军情六处工作过。

Sky看到了英国人从围栏的美国方面所做的事情。 超过40,000名英国军队参加了2003年的入侵,但到2007年,似乎英国正在失去对南部的控制权,以至于伊朗支持的什叶派民兵Muqtada al-Sadr。

赢回这片领土的政治胃口很小。 英国军方高级成员向美国人吹嘘其反叛乱经历的早期信心已经消失。

“这是英国人说的时候,'巴士拉的问题是英国的存在',所以英国人打算退出。” Sky记得与美国将军的一次对话。 “他对我说,'我们正在汹涌澎湃,英国人正在汹涌澎湃'。他并不知道激增的反面。”

天空补充说:“英国公众对这场战争的支持总是非常低。在美国,他们更加支持军队,即使你看到公众舆论反对腾博会国际娱乐战争,也没有达到它所处的水平。英国当然美国人希望英国军队更大,拥有更多资源,但说实话,英国人更多地考虑美国人对他们的看法,而不是美国人对他们的看法。“ 在一天结束时,美国人感谢将英国作为亲密盟友。

2008年3月,来自腾博会国际娱乐军队的3万名士兵涌入巴士拉,以清除什叶派民兵城; 这次行动被称为骑士的冲锋。 英国人在外围参与,主要是提供医疗和后勤帮助。

当时在巴士拉的英国军队指挥官朱利安·弗里奇准将承认英国可以做的更多。 “我们没有足够的空中容量,而且我们没有足够的能力。”

David Petraeus,Ray Odierno,
彼得雷乌斯将军联系天空,询问他们如何能说服奥迪耶诺将军取代他成为腾博会国际娱乐所有联军的指挥官。 照片:Dusan Vranic / AP

所有这些都意味着英国不可避免地将腾博会国际娱乐置于阴云之下。 “萨德尔斯将永远声称他们是在南方获胜的人,并将英国人赶出去,”天空说。 “而且我认为腾博会国际娱乐政府会声称英国不会站在那里打架。”

由于缺乏数据导致英国陷入困境,而马利基总理高估了自己部队的能力,美国不得不进行干预,以阻止骑士的冲锋变成另一场灾难。

“巴士拉失败的风险对该国来说将是灾难性的,”Sky说。

结束比赛

在2007年底,Sky离开了腾博会国际娱乐,她认为这是最后一次。

但三个月后,美国军方的高层发生了意外的重新洗牌。 负责美国中央司令部(Centcom),海军上将威廉法伦的官员在Esquire杂志的一篇文章中被迫辞职,该杂志与他合作撰写,声称他反对布什总统对待伊朗的态度。 在重新安排中,彼得雷乌斯要离开腾博会国际娱乐接受Centcom的指挥,奥迪尔诺被要求返回,以取代他成为腾博会国际娱乐所有联军的指挥官。

“当我收到彼得雷乌斯的这封电子邮件时,我正在法国的山上散步说,我们怎么能说服奥迪尔诺接受回来替换我在腾博会国际娱乐。奥迪耶诺将军已经与他的家人分开了这么长时间以来一直如此几个月后,他被告知他被送回腾博会国际娱乐。对于高级指挥官来说,他们别无选择。这个可怜的家伙,我为他感到很遗憾。但奥迪耶诺将军不顾一切。他是有责任的。如果他去了,他想要我的帮助,我就去。那是给定的。“

Sky于5月和6月在巴格达为彼得雷乌斯工作了两个月,然后在9月到达之前不久回到腾博会国际娱乐,担任Odierno的顾问。 这一次,由于责任更广泛,她在美国驻巴格达大使馆工作,但仍然陪伴着Odierno参加他的所有会议。

不是每个人都很高兴。

“其中一位将军的工作人​​员告诉我,每个人都恨我。有人对我说'如果你再发一封电子邮件给将军,我们会摧毁你,摆脱你'。工作人员喜欢觉得他们控制着将军而他们做了不喜欢他从我那里得到不同的想法。这令人心烦意乱,但我觉得这个任务很重要。如果我认为将军不重视我,我就没办法忍受那个糟糕的事情。我没有告诉将军。他有足够的事情发生。你当然需要厚厚的皮肤与军队中的一些人一起工作。“

但是这些事件是孤立的,Odierno的大多数工作人员都接受了她。

关键的初始任务是谈判部队协议的地位,允许美国留在该国的法律基础,以及多长时间。 英国女议员Sky在会谈期间被要求代表美国军方。

由于联合国决议即将到期,在2008年底之前达成协议至关重要。“我参加了美国大使瑞安克罗克的一个小团队。如果我们没有得到它,美国将不得不撤出15万军队在两三个月之内,他们必须打包回家。如果美国回家,腾博会国际娱乐人就不会再得到他们的帮助了。“

“有些时候我真的认为这不会发生,它真的发生了变化。一些腾博会国际娱乐人害怕协议使总理过于强大,并希望得到保证。我们已经做了一个应急计划。我们必须离开的基础。但是,在最后一刻,签署了一项协议。它规定军队必须在2009年6月底之前离开城市,并在2011年之前完全离开腾博会国际娱乐。“

女学生巴格达
由于天空不是美国人或军事指挥系统,她被允许离开绿区并与腾博会国际娱乐人会面,获得了她反馈给将军的实地谅解。 照片:Stefano Rellandini /路透社

在腾博会国际娱乐战斗了这么多年后,军方很难放手。

“Odierno将军会出去探访部队,他们总是会说'安全不够好,仍有风险,我们不能离开'。但是通过放手,我们与腾博会国际娱乐人的关系会有所改善。所以将军必须让他们明白现在的成功是不同的。我们正在从反叛乱转向稳定,把腾博会国际娱乐人放在首位是优先考虑的事情。当你做反叛乱时,重点是保护人民。在稳定中,优先考虑的是建立机构。“

随着军事态势的变化和撤军准备的继续,天空记得军方和国务院之间的紧张关系。 一些大使馆官员第一次前往腾博会国际娱乐,并没有像他们的前任或士兵那样坚定。

“其中一位外交官告诉我这就像被交给一辆没有轮子的公共汽车,我说,至少你认为它是一辆公共汽车。在过去的几年里,你甚至都不认为它是一辆公共汽车。”

秘密旅行到巴格达

因为Sky并不在军事指挥系统中,而且因为她不是美国人,所以没有人能够阻止她离开绿区的范围而逃离腾博会国际娱乐人。

这些旅行让天空有机会与腾博会国际娱乐人交谈,并为自己看到地方,获得了可以反馈给将军和他的工作人员的宝贵的实地了解。

“每个人都遵守所有这些规定。我应该也是这样,但我是非美国人,也不是英国人,我处于一种独特的境地,Odierno信任我的判断。我会在巴格达周围旅行为了了解它是什么样的,所以我可以报告不同的地区。我和腾博会国际娱乐人一起出去。我可以看看腾博会国际娱乐人是否正确地检查了检查站,如果电是打开的话。这样的事情可以帮助让指挥官有信心放手。

“在某些地方,我会让这个地区的人带我去。我来往萨德尔市(巴格达区),美国人认为这是当时世界上最危险的地方之一“。

前一年,Sky帮助制定了由Al-Sadr创建的腾博会国际娱乐准军事团体Jaish al-Mahdi(JAM)的停火协议,因此她已经了解了一些成员。

“我知道他们中的一些,我和他们建立了关系。他们有自己的生活和自己的动机。腾博会国际娱乐人是最不平凡的人,他们可能互不信任,但他们可以对外人非常开放。”

Sky说她并没有感到有危险 - 她依靠这些人来保证她在进入城市黑社会的过程中的安全,也带来了很高的风险。

“我认为他们对我负有责任。我自己就是一个女人,他们照顾好了我。那些会伤害我的人,也会对他们造成伤害。所以如果安全对他们来说足够好对我来说这已经足够了。虽然绑架的风险是真实的,但我并不担心我会被带走。我信任腾博会国际娱乐人的生活,我完全信任他们。“

天空将从邻居到邻居旅行。 “在某些地区仍然有一些险恶,完全黑暗的东西。而在另一些地区,你根本就没有那样。你可以看到恢复生机的地方。当妇女和儿童在街头时,你知道他们必须感到安全。甚至萨德尔城也开始嗡嗡声,这非常令人兴奋。“

白天,Sky偶尔会在绿区的拉希德酒店与腾博会国际娱乐人会面。 一次会议给人留下了特别的印象 “我以为这个男人只是一个愤怒的逊尼派,我们一直试图找到共同点。我们一起喝茶。过了一会儿,我发现他被捕了,是腾博会国际娱乐北部的基地组织埃米尔。我不知道他是如何设法进入绿区的。“

Sky仍然与她当时认识的一些腾博会国际娱乐人保持联系,其中包括一名JAM成员,每年都会给她发一张情人卡。

奥巴马的第一次腾博会国际娱乐之行

艾玛天空和奥巴马
当奥巴马无法前往绿区会见马利基时,天空在让腾博会国际娱乐总理前往胜利营会见美国总统方面发挥了关键作用。 照片:卫报

根据乔治布什设定的时间表,巴拉克奥巴马的选举没有改变美国从腾博会国际娱乐撤军的计划。

但奥巴马狂热在2009年4月首次访问巴格达时仍然非常活跃。他被美国军队围攻,腾博会国际娱乐的高级政治家和部落领导人也热情地与他见面。

虽然当时没有报道,但Sky表示,这次旅行几乎以各方的尴尬而告终。

问题甚至是自由世界的领导者无法控制的问题; 天气。

“奥巴马本应登陆胜利营,然后乘坐直升机前往绿区与腾博会国际娱乐总理和其他腾博会国际娱乐政客见面。但直升机无法飞行的天气太糟糕了。总统的保安人员说没有他将通过公路前往仪式,美国大使馆说,腾博会国际娱乐政客不可能来到占领所在的胜利营地。而且我说,总统不可能来到腾博会国际娱乐而不是看到腾博会国际娱乐人。这是他们的国家,他必须遇见他们。如果他不这样做,那将是一场灾难。“ 奥迪耶诺告诉天空,试图说服马利基总理开车去胜利营。

“所以我去看看正在下午午睡的总理。我不得不叫醒他。我说'我非常抱歉,但奥巴马总统因为天气而无法来到绿区,我讨厌,讨厌问你,你有没有机会来营地胜利? 奥巴马是新人。每个人都为他感到兴奋,马利基同意。如果马利基同意,那么其他人也可能会来。“

在绿区,没有其他人知道迫在眉睫的危机。 “塔拉巴尼总统让乐队演奏并等待奥巴马抵达,我正在努力让马利基进入胜利阵营。你必须记住,很多这些政客根本没有上场,我们仍然必须决定谁在何时何地看到奥巴马的顺序。“

Odierno在Camp Victory的住所成为紧急接待区,Sky在前往基地的路上与总理的车队一起旅行。 There were myriad security check-points along the route and Sky knew the prime minister would take umbrage if he was stopped anywhere along the drive, and U-turn back to the Green Zone.

"I was in the first car, sending messages to the military to open the checkpoint gates. At every one I jumped out, waved my military badge and shouted. 'Prime Minister of Iraq, open the gate'. It was a miracle that we got him in without a major diplomatic incident." President Talabani arrived soon after, but there was nowhere for him to wait before his audience with Obama. "We ended up putting him the bedroom of Odierno's bodyguard. There was laundry all over the bed."

Sky attended all the meetings between the Iraqis and Obama, and Odierno introduced them. Despite the chaos, and the opportunities for bruised egos, the visit ended without any major diplomatic incidents.

To Sky's surprise, Maliki was so impressed with his tour around Camp Victory that he thought it would make a good site to hold the Arab Summit in 2010.

"The next day in our staff meeting General Odierno told his chief of staff to come up with a feasibility study to get all US soldiers out of Camp Victory in 2010 just in case the prime minister asked about it again. The chief of staff almost had a heart attack."

Hostages

Although the ceasefires between Sunnis and Shia were holding, tensions in the north had increased between Kurds and Arabs.

The president of the semi-autonomous Kurdish region, Massoud Barzani, and Iraq's Shia prime minister Nouri al-Maliki, did not get on well, which didn't help matters when, as Sky put it, "things began to get a bit dodgy in the north" – Kurdish peshmerga forces were squaring up to Iraqi security forces.

One episode reflected the difficulties; there had been a spate of bomb attacks close to the town of Hawija, just south of Kirkuk, which had been blamed on al-Qaida. Sky suspected it wasn't insurgents, but local Arabs fearful that their town was about to be overrun by the Kurdish peshmerga.

"I was sitting in the office in Baghdad when someone showed me a map of where all the different forces were due to be stationed, including peshmerga south of Kirkuk. I thought this upsurge in violence isn't al-Qaida, it is the Hawija Arabs. They are angry. So Gen Odierno told me to accompany one of his generals to speak to the sheiks.

"The sheikhs are not an easy lot but I had known them since 2003. I told them the peshmerga would not be positioned south of Kirkuk. And they said, 'thank God, we had to put plant all these road side bombs because we were worried you were letting them in'. This is how they saw things so they took their own defensive action."

Matters came to a head in Nineveh in February 2010, when the province's new Arab governor, Atheel Najafi, decided he was going to test his freedom of movement by taking a trip into an area of his province which was predominantly Kurdish.

"The governor is supposed to have freedom of movement, but the Kurds said he can't go in there. The Americans said he could, as part of an agreement that we had brokered.

"So the Americans escort the governor and the Kurds send reinforcements and things begin to escalate, and then shots are fired at the governor.

"The US brought tanks to a Kurdish village, and are flying F16 fighters overhead to try to calm the situation. And then the Iraqi security forces arrested some Kurds for trying to assassinate the governor."

It was not an end to the affair.

"I was woken up at 2am by the Turkish ambassador in Baghdad, who had received a report from Ankara that the Kurds had invaded Mosul. I didn't know what he was talking about and was desperate to find out what was going on.

"This was really very bad, definitely up there in the list of the most stressful events I have ever had to deal with. There hadn't been an invasion, but the Kurds had kidnapped a number of Arabs in Nineveh in response to the arrests. So we had a group of Kurds detained in Mosul, and an group of Arabs had been taken in retaliation."

Sky said the US embassy insisted that men accused of attempting to assassinate the governor should be put on trial, in accordance with the rule of law.

"When I mentioned this to the Kurds, they screamed at me 'there is no rule of law in Iraq'. Every time Barzani turned on his TV, they were showing the American tanks and the F16s. He was furious…"

Odierno told Sky to find a pragmatic solution to the crisis; realistically, it could only be solved one way – an exchange of hostages.

"I tried to organise a deal to swap the detained Kurds with the Arabs. But to do this, I needed to get proof of life of the Arab detainees. So I had to fly up to Kurdistan on the general's plane. The weather was absolutely terrible. There was thick fog, the airport was closed and the pilots couldn't see the runway. But they were determined to get me to my meeting and managed to land on the second attempt. The Kurds were amazed I'd manage to fly in.

The Kurds took Sky to a presidential guest house, but before addressing the critical security situation, her hosts said she had another appointment – with a beautician.

"They got a young Kurdish girl to look after me. I had my hair cut and my legs waxed. It was quite nice but rather bizarre. Then they said they wanted to take me to a new mall. They love their malls."

This was partly a deception; on the way, Sky was diverted to meet members of the Asayesh, the Kurdish intelligence service.

"They were holding three of the Arab hostages. I saw they were alive and well. So I called the deputy prime minister (Rafi al-Issawi) and told him I had proof of life."

Sky flew down to Baghdad to pick up Issawi and his adviser, Jaber al Jaberi, and then they all flew back to Mosul to seal the deal.

There was a further twist; the three Kurds suspected of attempting to assassinate the governor had to be taken before a court so an Iraqi judge could formally release them from custody.

The Kurds were suspicious.

"So we are sitting at the airport trying to do the deal. The Kurds have informers everywhere and there was no way they wanted the prisoners taken before a judge without having some way of ensuring they came back again.

"So we had to give up Jaber as a hostage to the Kurds. He wasn't very pleased about that!"

Two American military helicopters went to pick up the 15 kidnapped Arabs.

"The Kurdish negotiation side wouldn't let the Arabs get off the helicopters until the Kurds were back from the judge. All this time they were saying, we are going to call off the deal, we are going to call off the deal. This went on for about four or five hours … it was incredibly stressful. The mobile reception was terrible. It was on, then off, then on then off." Eventually, the Kurds and the Arabs were released.

"Issawi hugged them and gave them each some money. The Arabs had had no idea why they had been detained. Then we held a press conference in which Issawi went on about national reconciliation and on the flight back to Baghdad he was saying how great it was to do something that made all sides happy."

结论

Emma Sky left Iraq, along with Odierno in September 2010, at the end of combat operations. In total, she had been in the country for 50 months, completing more tours than most military commanders.

By nature she was suspicious of armed forces, and she was no supporter of America either. So Sky was probably the last person US commanders wanted at their side pointing out where they were going wrong. Which is one of the reasons she came to like and respect them. They were brave enough to take her in, and braver still to listen to what she was saying. The British would not have dared be so bold.

Sky has thought long and hard about what went wrong in those early days, and whether enough was done in the later years to give Iraq a chance for stability.

She is angry that no one has been held accountable for a war fought over false claims of WMD which had such high costs; more than 100,000 Iraqis were killed, along with 4,486 US soldiers and 179 British soldiers.

She believes the surge helped reduce the violence and allowed US forces to withdraw in 2011 with dignity – something that would have been inconceivable years earlier.

Sky says it is probably too early to judge whether Iraq can evolve into a democracy and become a force for regional stability: "People tend to be critical of the military, but the criticism needs to be more focused on the politicians and civilian leaders who failed to set an overall strategy. No one has been held accountable. They do not understand what the military is capable of, what it can and cannot do. Success in Iraq was always going to be defined by politics. We needed a political solution, a pact, a peace. The military had been asked to fight the war and then to deal with the consequences of it, without anyone in political authority having a plan or understanding Iraq well enough to appreciate the consequences of some of their decisions.

"I don't want to live in a world where we see the killing of innocent civilians and don't yearn to stop it. However, the Iraq war should have taught us, if nothing else, about the limitations of our own power."

She is also unashamed of her conversion regarding the US military. As a self-confessed Guardian reader, she had prejudices that were challenged, and ultimately reshaped, by her experiences.

"They made me feel part of the team, and were as driven as I was to find a way of improving the situation in Iraq. I went on patrol with them, and spent hours in humvees and helicopters. I built up a camaraderie with soldiers that only people who go to war experience. Some of them remain close friends." Odierno was the best of the lot, she says.

"I would have followed him anywhere."

Sky still keeps in touch with many Iraqis – including a few who were once insurgents.

"If I had never volunteered and stepped on that plane in 2003 I would never have known that Iraq is such an amazing society. I think Iraqis are some of the most warm, generous, kind and funny people."

"Nothing in my life will ever compare to the experience I had in Iraq. I had a real sense of purpose and I don't regret going there for a single moment. People sometimes ask me, why did you go to Iraq, and I respond, why wouldn't you go?" It was the best decision of my life."